Axis Mundi – El tiroteo escolar en Torreón: ¿Efecto Columbine?


El tiroteo registrado la mañana del viernes 10 de enero, en una escuela de la ciudad de Torreón, Coahuila,[i] abrió la herida dejada por uno de los asesinatos masivos más impactantes en un plantel educativo de los Estados Unidos, debido a la vestimenta portada por el alumno que realizó los disparos: pantalón negro con tirantes y una playera negra con la leyenda Natural Selection,[ii] precisamente como la que llevaba uno de los tiradores de la citada masacre, la cual, este 2020, cumplirá 21 años de haber sido provocada por los estudiantes Eric Harris y Dylan Klebold en la Columbine High School, de Littleton, Colorado, el 20 abril de 1999.

Y a pesar de que los eventos de Columbine han quedado registrados como una de las tragedias más terribles de la historia contemporánea de los Estados Unidos —sobre todo en el excelente documental Bowling for Columbine (2002), que le valió su primer Oscar al cineasta Michael Moore[iii]—, se trata de un escenario de horror que ha continuado desde entonces.

En la fecha mencionada, 20 de abril de 1999, Harris y Klebold, alumnos de último año en Columbine, asesinaron a 12 estudiantes y un maestro e hirieron a otros 24. Alrededor de 50 minutos después del comienzo del tiroteo, ambos tiradores se quitaron la vida en la biblioteca, donde murieron la mayoría de sus víctimas. En su momento fue el tiroteo más mortífero en un plantel educativo en la historia de Estados Unidos, además, se trató de la noticia con más cobertura de 1999, y la tercera más seguida por el público estadounidense durante la década siguiente, lo cual provocó un inquietante fenómeno mediático que, a la postre, derivaría en más ataques de alumnos dentro de escuelas, por el fenómeno del asesino serial imitador, mejor conocido como copycat.[iv]

De este modo, el temor a los imitadores de Columbine a veces ha llevado al cierre de distritos escolares enteros. Según el psiquiatra E. Fuller Torrey, del Treatment Advocacy Center, un legado del tiroteo de Columbine es su «atractivo para la juventud no empática e indolente».[v] Por su parte, el investigador Ralph Larkin examinó doce tiroteos en escuelas de los Estados Unidos en los ocho años posteriores a 1999 y encontró que, en igual número de ellos, «los tiradores hicieron referencia explícita a Harris y Klebold»,[vi] por lo que Larkin concluyó que la tragedia de Columbine estableció una especie de «guion para los tiroteos […] Numerosos tiradores en planteles escolares se refirieron directamente a Columbine como su inspiración; otros intentaron realizar el mismo número disparos de Columbine junto con idéntica cantidad de víctimas».[vii]

Una investigación del 2015, realizada por CNN, identificó «más de 40 personas […] acusadas de estar preparando tiroteos al estilo de Columbine», además, un estudio de 2014, a cargo de ABC News, señaló «por lo menos 17 ataques y otros 36 presuntos complots o amenazas serias contra escuelas desde la tragedia de la Escuela Secundaria Columbine, los cuales pueden ser vinculados a la masacre de 1999».[viii] Los vínculos identificados por ABC News incluyeron una investigación en línea de los sitios visitados por los copycats del tiroteo de 1999, así como recortes de coberturas de noticias e imágenes de Columbine, declaraciones explícitas de admiración a Harris y Klebold —tales como escritos en diarios y en medios sociales, posts de video y entrevistas con la policía—, junto con el tiempo calculado para «festejar» los aniversarios de Columbine, planes para exceder la cantidad de víctimas de la citada masacre, etcétera.

En este sentido, una estadística a nivel internacional sobre los tiroteos en planteles educativos inspirados, de una u otra forma, por la masacre de Columbine, arroja un total de 72 eventos, si incluimos la reciente tragedia de Torreón. Como podemos ver, lamentablemente, «Columbine» se ha convertido en un eufemismo para referirse a un tiroteo escolar, casi como un ícono terrible y trágico que ha sido empleado, por ejemplo, en un videojuego llamado Super Columbine Massacre RPG!, además, el rapero Eminem hace referencia al tiroteo varias veces a lo largo de su discografía, siendo la más famosa en el tema «I’m Back» del LP Marshall Mathers (2000), cuya letra fue censurada. Y todo ello sin contar las películas y series de TV que refieren o se basan directamente en la tragedia que nos ocupa.[ix]

Ahora, por desgracia, desde el advenimiento de las redes sociales en línea, la base de fanáticos seguidores de Harris y Klebold se ha disparado exponencialmente, en especial en Tumblr.[x] En internet, los fans de Harris y Klebold se refieren a sí mismos como «Columbiners» y, lo más inquietante es lo que nos señala un artículo publicado en 2015, en el Journal of Transformative Works —una revista académica que se centra en la sociología de las comunidades de seguidores de algún ámbito de la cultura popular—, esto es, que los «Columbiners» no son fundamentalmente diferentes, desde el punto de vista funcional, de los fans más convencionales, por ejemplo, los aficionados a los comics, los videojuegos o a los cantantes de moda.

Tal vez no sea tan descabellado suponer que este tipo de comunidades en línea haya forjado una especie de «red oculta» entre los seguidores de Harris y Klebold, donde podría inscribirse la tristemente célebre Legion Holk,[xi] un agresivo grupo en línea mexicano al que se le relacionó —pero nunca se pudo comprobar el nexo— con otro reciente tiroteo escolar en nuestro país, el 18 de enero de 2017, en Monterrey.[xii]

La casi similitud entre las fechas y el modus operandi de los tiradores debe ponernos en alerta a todos, padres de familia, trabajadores de la educación y autoridades, porque el Efecto Columbine, maximizado por la hiper–conectividad con la que ahora cuentan nuestros niños, adolescentes y jóvenes, bien puede provocar tragedias mucho peores de las que hemos presenciado hasta el momento, sobre todo si tenemos en cuenta que los niveles de violencia siguen a la alza este triste inicio de año en México.

Notas de referencia

[i] https://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-51069270

[ii] https://www.forbes.com.mx/natural-selection-el-videojuego-presente-en-el-tiroteo-de-columbine-y-torreon/

[iii] https://www.youtube.com/watch?v=SDl-atwBzf0

[iv] https://www.amc.edu.mx/revistaciencia/images/revista/70_1/PDF/ImitacionCriminal.pdf

[v] https://edition.cnn.com/2015/11/03/us/minnesota-foiled-school-massacre-john-ladue/index.html

[vi] https://www.newyorker.com/magazine/2015/10/19/thresholds-of-violence

[vii] https://en.wikipedia.org/wiki/Columbine_effect#cite_note-95

[viii] https://abcnews.go.com/US/columbine-shootings-grim-legacy-50-school-attacks-plots/story?id=26007119

[ix] https://culto.latercera.com/2019/04/20/moore-elephant-columbine/

[x] https://www.theatlantic.com/entertainment/archive/2014/09/how-tumblrs-true-crime-fandom-reacted-to-the-escape-of-a-school-shooter/380124/

[xi] https://verne.elpais.com/verne/2017/01/20/mexico/1484944728_267392.html

[xii] https://elpais.com/internacional/2017/01/18/mexico/1484752144_868329.html

Carlos Hinojosa*

*Escritor y docente zacatecano

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