Axis Mundi: ¿Señales alienígenas?


Como sin duda ya se han enterado nuestros amables lectores —debido a que ha sido una nota publicada en muchos sitios y medios durante la semana que termina[i]—, a principios de este mes, investigadores canadienses anunciaron que habían descubierto una poderosa señal de radio que emana de una galaxia distante, en ráfagas con una frecuencia de 16 días terrestres.[ii] A este respecto, Avi Loeb, jefe del departamento de astronomía de la Universidad de Harvard, señaló el pasado jueves 13 de febrero, al sitio especializado en noticias científicas y tecnológicas, Futurism, que considera como una posibilidad que tales señales provengan de una civilización alienígena.

Para clarificar un poco la cuestión, Loeb también reconoce que dichas señales —«estallidos rápidos de ondas de radio», o FRB (Fast Radio Bursts)— podrían ser generadas por estrellas jóvenes de neutrones llamadas «magnetares», o por otro fenómeno natural aún no descubierto. «Pero, por el momento, aún no tenemos una evidencia concluyente que indique claramente la naturaleza de los FRB —escribió en un correo electrónico al citado medio—. Así que todas las posibilidades deben ser consideradas, incluyendo un origen artificial».[iii]

En este sentido, Loeb señala que una posibilidad concreta es que una civilización extraterrestre se encuentre empleando un rayo de energía para propulsar algún tipo de carga a través del espacio, y que los investigadores canadienses hayan detectado la radiación que se filtra de tal actividad.

Sin embargo, el astrónomo indicó que ya había examinado un concepto similar en un artículo científico de 2017,[iv] en el cual descubrió que la cantidad de energía necesaria para mover la hipotética carga con haces de energía sería absolutamente asombrosa. De hecho, tal rayo requeriría casi tanta energía como la totalidad de la luz solar que llega a la Tierra; de acuerdo con Loeb, «para lograr algo así, se necesita un enorme proyecto de ingeniería, mucho más ambicioso de los que tenemos actualmente en la Tierra. Así que el principal desafío tecnológico está en la enorme potencia que el haz de radio necesita poseer».

Por su parte, los propios investigadores canadienses reconocieron, en un comunicado de prensa que da seguimiento sobre sus hallazgos, que «los no profesionales han sugerido que son mensajes de extraterrestres».[v] Pero Loeb piensa que vale la pena considerar seriamente dicha posibilidad, además, por supuesto, de las causas naturales. Asimismo, señaló que diferentes FRB podrían ser causados por diversos fenómenos.

Esta no es la primera historia del SETI[vi] en la que Loeb se ha visto involucrado. En 2018, por ejemplo, sugirió que el objeto interestelar «Oumuama»[vii] podría ser una sonda alienígena. «Una civilización tecnológica avanzada es una buena aproximación hacia lo que puede ser Dios —le dijo el astrónomo al New Yorker en ese momento—. Supongamos que tomas un smartphone y se lo enseñas a un cavernícola. El cavernícola te dirá que se trata de una linda piedra, ya que el hombre de las cavernas está acostumbrado a las rocas. Así que ahora imagina que este objeto, ‘Oumuamua’, es el iPhone y nosotros somos los cavernícolas».[viii]

 

[i] https://rpp.pe/ciencia/espacio/nasa-espacio-una-misteriosa-senal-de-radio-que-proviene-de-otra-galaxia-cada-16-dias-alerta-a-la-comunidad-cientifica-mundial-noticia-1244842

[ii] https://www.vice.com/en_us/article/wxexwz/something-in-deep-space-is-sending-signals-to-earth-in-steady-16-day-cycles

[iii] https://futurism.com/harvard-prof-deep-space-signal-alien-civilization?

[iv] https://iopscience.iop.org/article/10.3847/2041-8213/aa633e/pdf

[v] https://phys.org/news/2020-02-fast-radio-steady-day.html

[vi] SETI (Search for ExtraTerrestrial Inteligence) es un conjunto de proyectos científicos y tecnológicos que busca señales de inteligencias extraterrestres, incluso, nuestro país cuenta con un grupo dedicado a tal actividad: https://www.setimexico.com/

[vii] https://www.bbc.com/mundo/noticias-44643020

[viii] https://www.newyorker.com/news/q-and-a/have-aliens-found-us-a-harvard-astronomer-on-the-mysterious-interstellar-object-oumuamua

 

Carlos Hinojosa*

*Escritor y docente zacatecano

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